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2018 MAR / 29 美國遠程醫療的現況及發展趨勢 美國的民眾或多或少都有過這些痛苦的經歷:下了班後或者星期五晚上正計劃周末假日出遊,此時自己或家人生病了,而診所已經關門,附近醫生診所只有週一到週五白天(早上8點~9點至下午5點~6點)營業看診。此時家中三個月大孩子發高燒了,或是妻子頭痛感冒了,或是上中小學的孩子咳嗽不停引發支氣管炎,或是自己肚子疼痛,或是有人上吐下瀉,但因為没有診所營業,找不到醫生護士可以處理這些問題,讓人非常挫折也著急的不知道如何解決。

按以往的醫療模式大多數的人遇到了這些棘手問題,唯一的選擇只有找離家最近的急診室了。通常急診室對於這一些非生命危急的病患,大都是讓病患在急診室侯診區觀察等待,平均等待時間是4至6小時或是更長時間。除了等待時間長之外,費用也是相當可觀。按照以上所說的小病症,即使在有保險情況下花費大約是US$100~$150,但也視保險公司支付系統不同價格可能更高。

近年來遠程醫療(Telemedicine or Telehealth,簡稱遠醫)的拓展及突破的確讓美國醫療服務更簡易普及並且降低許多民眾的醫療費用。筆者自1992年始,在美國醫療臨床服務了二十五年,親身經驗了許多改革及創新,在昂貴的醫療體系及保險費用之下,醫療人員不斷地求新求變,提出改革方案,為病患謀福利。比如筆者之前服務的診所瞭解了全美對遠醫的迫切需求,於2016年在不同的診所開始施行遠醫服務,取得了病患及家屬非常好的反應。通過網路視頻,病患和在線醫生進行大約10~15分鐘交流。通過瞭解病況,醫生做出診斷,並將藥物處方通過網路送到指定的藥房(e-Scribe)。費用大約是US$25~$30,在網上支付(有些醫療機構費用是US$40~$50)。線上醫生也可立即傳遞所有的診斷記錄(Electric Medical Record,EMR)給病患的主治醫生(Primary Care Physician),這樣主治醫生就能够即時追蹤病患的情況。整個的醫療過程在電腦或是手機上完成,只需要三十分鐘。而且病患或是家屬不需請假,同時還節省了大量交通時間。

過去的十年間遠醫為美國人民帶來的許多福利已經是有目共睹,隨著科技方面不斷的發展,遠醫將會更加普及。2014年,美國遠程醫療協會(The American Telemedicine Association,ATA) 預估2015年全美將在線進行125萬次遠醫諮詢,可以想像,這樣快速發展的過程中也帶來一些醫療安全問題。2016年,美國遠程醫療協會在對16個提供遠醫服務的機構進行審查,發現了一些潛在危險。例如某些在線諮詢醫療人員做出錯誤的診斷、錯誤的建議及開出潛在風險性的處方,也有許多遠醫服務中心並沒有提供醫療人員的合格執照認證書。美國遠程醫療協會已經針對這些隠患為遠醫制定了完善的規章制度,其中包括執照確認的審核。另一方面保險公司(包括美國的Medicare及Medicaid),在審查保險申報時對遠醫服務也採取非常仔細的審核。

網路科技的快速發展又為遠醫提供了更有效的交流平台。美國遠程醫療服務提供商American Well,是美國頂級遠程醫療移動應用程式(Amwell)的創始人,目前是全美遠醫服務的最佳平台; Doximity 全美最大的臨床醫療安全互聯網(HIPAA-Secure Medical Network),雙方進行為遠醫服務的合作計劃,以保證服務的品質及安全。大多數遠醫執業醫療人員,是由全美第一個全國遠程醫療網路公司(Online Care Group)集團所聘請。目前遠醫服務已涵蓋全美48個州,其中包括600多名認證合格醫師、營養師、心理諮商治療師。Amwell的先進視頻技術,讓他們在線問診時保持有如病人就在診所的交流與互動。具體優點如下:

● 醫生與病患之間改變接觸方式,進一步能夠更有效進行醫療評估互動。

● Amwell的技術使醫生更容易將遠程醫療與他們平日在診所/醫院的工作互相整合, 讓他們能夠在辦公時間及地點以外接觸更多的病患。

● 醫生的工作可以擁有更多的彈性,並且使他們也可以在家工作。

● 藉由在線醫療諮詢,可以使服務病患人數增加,並且為慢性疾病患者提供不同醫療護理團隊同時在線諮詢,藉此可以減少許多保險費用。

● 完全是以病患為中心的醫療模式

2014年美國國家健康業務組織(National Business Group on Health,NBGH)在遠程醫療方面開始對全美148家大型公司進行了四年多的研究調查。其中的一項調查顯示,2012年只有7%的公司為員工保險提供遠程醫療服務,2014年提高至48%,2016年上升至70%,2017年逹到90%。預計2018年底更將提升至96%,幾乎所有全美所有的公司都為員工提供了遠醫保險。專家們預測未來10年的遠醫發展型態將是:

● 隨著攜帶/穿戴式智能裝置的不斷革新,數據及電子醫療紀錄方便取得,遠醫將可以隨時追蹤病患的情況。這將成為未來的醫療模式。

● 醫生診所的候診室將會由網路上的事先掛號,填寫個人資料及醫療病史,或是傳遞已記載需要追蹤的醫療數據等,而縮小候診室空間及等待候診時間,因此增加醫生與病患彼此交流時間。

● 大約35%的傳統診所看病將由視頻/視訊取而代之。

● 病患將會更有效率的掌控/取得自己的健康醫療記錄。根據Wolters Kluwer Health, 2012年的一項調查顯示,80%的民眾希望能夠擁有自己的健康醫療記錄,而事實上只有19%的民眾可以取得自己的健康醫療記錄。

未來的醫療領域也許會超越我們的想像,比如新的網路技術、雲計算、區塊鏈、大數據及人工智能必將對人類的生活產生具大的影響。遠醫服務的更新突破,會給人類帶來更多的方便。

【文章來源:聯新國際醫療德州辦事處】/【聯新電子報台灣第一百三十一期】